你最不想面对的四种消息

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经验说:面对纷扰的信息,人类常常感到无所适从。

实验说:不是所有的信息都会被人们接受,有时我们会刻意地回避某些信息。

每次公司体检总有一些同事主动放弃一些项目;你也一定见过查视力前突击背视力表的吧?我们宁可冒着拖延病情的风险讳疾忌医也不愿早日面对现实。对于果壳网的读者,最经常碰到的情况则是:“这个谣言粉碎机粉碎过啊,跟你说过,你为什么不看呢?”

有些信息明明就在那,我们却掩耳盗铃地回避它们。尽管对信息的管理和传播已经发展出支撑一个庞大产业的技术,但是这丝毫不影响人脑对它的选择吸收。即使对于信息饥渴症患者而言,下面四种信息也是他们避之不及的。

让人感到缺乏掌控感的信息

面对那些我们无能为力的事件,比如疾病与灾难,与其徒增烦恼,不如选择不闻不问逍遥自在。来自以色列耶路撒冷希伯来大学的亚尼夫(IlanYaniv)教授通过实验发现当人们对信息缺乏控制力时,便会选择回避。实验中,参与者们得知有一种X疾病会在35~50岁时发作,它会令患者的大脑衰退,继而影响机体和心智,逐渐在其后的10年~20年间痛苦地死亡,但是这个疾病可以通过基因测试检测。

通常我们都认为,面对疾病一定要“早发现早治疗”,然而实验的参与者并没有这样做。实验发现当得知有希望得到治愈时,87%的参与者选择做该基因测试;而倘若该疾病是不治之症,仅有42%的参与者表示愿意做基因测试。许多人不愿意被这些无法控制的事件所左右,回避则可以免去不少烦恼。

让人不得不面对现实困境的信息

讳疾忌医的主人公,不仅仅是曾经语文课本中的那个蔡桓公,生活中也有太多人明明得病了却不愿去医院看病。

暂时的回避可能令自己的心理得到宽慰,但倘若始终不直面问题,或许就会成为第二个蔡桓公了。

让人难以获得与理解的信息

看果壳网的文章时,是不是时而冒出想要仔细研读参考文献的冲动?而当发现百度和谷歌始终搜不到想要的文献,需要潜入资料库大海捞针时,便果断放弃了。当然,也不乏挖地三尺坚持到底的读者,只是看着那些漫天飞舞的英文字母以及各种专业术语,一定又会有一大拨退缩的。

约翰逊教授提到,人们在寻求信息时会考虑“是否容易获得”这一因素,而当信息获得难度较大时,我们就会倾向于回避。另外,当信息来源不可信或太过苦涩难懂时,同样会遭到回避。在得知某个所谓专家原来是个江湖骗子以后,在电视中再次看到他侃侃而谈时,便会不禁拿起手中的遥控器换台。

令人有感到不祥的信息

知道股票跌了,便不愿打开电视对着那绿油油的屏幕;工作做得乱七八糟时,便不愿去公司见到老板那张面无表情的脸。

宾夕法尼亚州立大学的瓦利德•阿菲菲(WalidAfifi)教授的实验发现当预感到某些消极的事情即将发生时,我们就会刻意地避免接触它。相反,若知道一件好事即将发生,便会满心期待地等待其降临。

实验中,参与者首先要写出那个令自己心心念念的人,回忆那个TA曾经做过什么说过什么,并期待了解哪些关于TA的信息。三周后,他们会得到一个信封,里面写着自己之前所回忆的和所期待了解的信息。随后,实验者会问他们是否愿意与那个人共同分享这些信息。然而实验者发现,在回忆中流露着伤感、沮丧的参与者不愿知道那个人得知这些信息后会作何反应并认为让TA知道这些会带来更多负面的情感,而那些处于甜蜜状态中的参与者则更愿意与TA分享信息,并认为这会令这段感情发展得更为积极。

当害怕得到一个糟糕的回馈时,人们便会为自己设置一个屏障,仿佛一切依旧是美好的样子,于是纵使心中有着各种疑虑,也都将它们吞进了肚子里。

我们为何回避信息?

① 捍卫自己的形象

除了那些威胁自我的信息会被抵触,对于身边比较重要的人,诸如朋友、家人、偶像,我们同样会抵触关于他们不好的言辞,捍卫他们在自己心中高大正面的形象。

② 不想做出改变

“你胖了”意味着你该减肥了,“你真懒”意味着你该好好打扫房间了,“你业绩下滑了”意味着你该发奋工作了。这些讯息意味着我们必须为之做出改变,而这些改变往往伴随着困难和痛苦,不想经历痛苦改变的我们,就会选择回避这些信息而后保持现状。

③ 想要拥有好心情

研究发现那些会带来沮丧、失望、伤心等负面情绪的信息,同样会被人们刻意回避。比利时鲁汶大学(KatholiekeUniversiteit Leuven)的飞利浦•伯恩(FilipBoen)教授搜集了18个比利时和荷兰的球队的官方网站,关注每一次球队比赛过后网站的浏览量,结果发现,当足球迷们所支持的球队比赛输了之后,他们会避免浏览球队的官网,这是因为浏览网页会重新唤起输球时他们失落的心情。可见,当我们知道这个消息会令自己心情变糟时,那还是别去听了,何必影响自己的心情呢。

虽然常说遇事不可逃避,但适当的信息回避能令我们更加有效率、快乐的生活,对那些我们无能为力的事情,忽视或许是好的,既然无法改变,便不需要让它打乱自己的生活。然而,如果一些事,在我们得知时明明可以做出及时的补救,一味地逃避则可能会令我们错过机会。

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