下班后,提升职场竞争力的另一种选择 必看

妳下班后通常选择甚么样的自我进修方式呢?

听演讲、参加读书会、跑补习班、还是参加各式各样的社团活动?
透过这些自我进修的过程,妳想增进、获得甚么能力呢?
是获得新知、学新技能、扩展人脉、还是想让薪水翻倍?

如果答案以上皆是,那么妳不能不认识国际演讲协会Toastmasters International!

Toastmasters 是在1924年,起源于美国加州的一个非营利教育组织,
目前于全世界126个国家共有14,650个分会,全球会员人数超过31万人。
Toastmasters的教育宗旨为增进大众“沟通”与“领导”的技巧,
借由完整而有系统的学习蓝图,提供不同阶段的学习手册与进阶制度。
目前在台湾有116个分会,涵盖了主要以中,英,日三种语言的学习内容。

舞台与听众,还有无价的回馈机制

我在2006年加入Toastmasters,原本只是想磨练英语口说能力,却没想到这些年来,
我得到的一切远比练习说英文来的有价值多了。

简而言之,成为Toastmasters的会员,就能在每个月的例会中担任不同的角色,
其中最基本的,就是要学习初阶演讲技巧,并在学习手册的引导下发表十篇演讲,
学会公众演说的基础。妳大概也听说过这么一句话:‘最让人们恐惧的事物中,
第一名是公众演说,第二名是死亡。’从这句话就可以充分理解,这看似简单的任务一点也不简单。

庆幸的是,Toastmasters有业师(mentor)与回馈制度,针对每一个新进的会员,
会分派一位资深会员当业师,引领新人入门,除此之外,每次讲者发表演说,
都会收到指定讲评员的肯定,提供可即时改进的妙方,激励讲者向前,
正面的例会氛围再加上无条件支持的听众群鼓励,只要跟着这正向循环前进,
大多数的会员很快就能完成十篇演讲。股神华伦巴菲特曾说:

公众演说对一个职场新人来说,是一项必要、且可以用五十、六十年的资产,
如果妳不喜欢也不擅长,那么它还是会跟着妳五十、六十年,并成为妳的负担。

在Toastmasters,妳可以学到的第一件事,就是克服恐惧,建立舞台自信,发表成功的公众演说。

正因为这项收获,让我得到主管肯定,担任公司内训的主讲者,
向业务部同仁以全程英文的方式做英文简报技巧训练。这些听众里,
不乏身经百战的业务大老,与留洋的新秀,就连公司大老板也身在其中,
光是准备的过程就让我战战兢兢,非常努力地汇整能让大家都有所收获的内容。
在简报当中,也必须密切留意大家的反应与互动,让这场活动的价值发挥到最多。
当然,这任务最后圆满达成,而我也从此经验学到,这过程,
不但帮助我累积个人在公司中的信誉与重要性,无形中增加了个人的价值,
更重要的是,只要用心投资下班后的时间,于公于私都会有所回报的。

培育领袖的摇篮,做中学效果倍增

领导技巧也是参加Toastmasters的学习重点之一,从担任分会不同的干部开始,
往上透过层层管理阶层,区总监、部总监、到总会长等,由接触不同层面的人群数与工作范畴,
在没有直接利益相关的组织架构下,从实做中学习领导统御的精髓。

举例来说,在我担任会长期间,要带领会内干部确保会务正常运行、
任期内要吸收足够的新会员、并辅导各会员完成不同的学习阶段。
而晋身为区总监后,则是要对各分会负责、排除会长疑难杂症、协助各会正常运作。
同时,主办各区大型活动包含教育训练、比赛、舞会等等,动辄百人以上参与。
而执行这些任务的过程,就是在考验妳沟通与领导、还有解决问题的能力,
然后再透过犯错,累积修正与调整的能力。

很有意思,在这里做干部煞费心力,为社员们服务也是无偿的,
但奇妙的是,我们总是有新会员,而且加入超过十年的资深会员们比比皆是。
在我进入Toastmasters这些年领悟到,强烈吸引着人们的,是这里的舞台与荣誉感,
妳很难找到任何一个其他社团,能让每个人都有地方可以发挥,
每次集会几乎所有参与者都能上台发言,世界总会绵密的奖励制度,
让会员每完成一小阶段就能拿到来自总部的肯定与奖状嘉勉,
来这里,有好多得到掌声与拿到奖状的机会,人们有了满满的鼓励与荣誉,很愿意再付出向前。

妳看出来了吗,想成为一个领导者,不正是要给出舞台、给人鼓励与荣誉,
不用头衔就能引领人们向前,这是可以学习的,Toastmasters给了很多做中学的机会。

我很喜欢 《下班后的黄金八小时》 (The Other 8 Hours) 书中提到的一句话:

‘成功正是一而再、再而三看来像是大笨蛋之后,会自然而然出现的副产品。’

因为有不断的犯错经验,才能一直修正自己的表现,也才有成功的可能,
而 Toastmasters 正提供了大大小小多样化的舞台,给妳不断尝试与犯错的机会,
而且最珍贵的是,在这里犯错,代价远比血淋淋的职场来的低多了。
在这里累积的经验,无论是执行任务本身,或是带领社员们完成不同的任务,
妳学到的核心价值都能实际的应用在职场上,完全不会浪费。

单纯的学习环境,在这里,妳可以找到一辈子的好朋友甚至人生伴侣

不瞒大家,我在刚加入的第一年,对自己的英文与反应完全没有自信,
只要遇到“即席演讲”单元就会尿遁,因为我非常害怕被主持人点上台,
即席用英文回答我可能根本不了解的问题,有几次还结巴到无法下台,不知怎么办才好,
但在Toastmasters没有人会给妳难堪,只会鼓励帮忙解围,几年下来,现在的我常迫不及待想上台,
分享我的故事与看法,因为现在感受到最强烈的是“好玩”。才发现,
我的自信心与思考逻辑,还有临场反应都被提升了,这对我出外跑业务、应对国外参展客户帮助非常的大。

相较于坊间许多不同的社团,Toastmasters没有利益冲突,不谈宗教政治,
是单纯的学习环境,社团组成的份子也多是上班族、老师、或是各领域中想要再精进的业界翘楚,
与会的气氛多半轻松而正面,在这里,不难交到许多志同道合的朋友,
甚者,许多年轻的会员也在此结识未来的另一半呢!

如果妳也想试试看,不妨先上中华民国国际演讲协会的官网查询,
看看离妳最近的分会有那些,先去旁听几次感觉那里的氛围,感觉合拍再加入也不迟,
我必须提醒妳,想要进步有所收获,一定要先努力付出,勉强自己跨出那最不容易的第一步。

注:即席演讲为每次例会的单元之一,最常见的进行方式就是在主持人抛出问题后,
随机点选现场与会者上台,而上台者必须在几秒钟内整理思绪,针对主持人的问题,发表两到三分钟的短演讲。

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