新知 | 为什么中国只用一个时间,而美国有六个时间?

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问题来了:为什么中国只用一个时间,而美国有六个时间?

回答者:蒋皓(UCLA硕士在读)

世界上只有一个“外国”,美利坚合众国是“外国”的唯一组成部分。国人谈论世界时,总会不由自主地把当今的世界一霸,代入成国外大千世界的唯一代表,于是一些本是中国与世界的对比,转眼间就成了“为何中国如何,美国不如何”。

为何中国本土采用一个标准时,而美国本土有4个?(编者注:另外两个是阿拉斯加和夏威夷)

为何中国的地方省会都是最大的城市,美国的州府却都是些小城市?

为何中国用公制单位,美国用英制单位?

为何中国禁枪,美国允许自由持枪?

中国和美国,经济、制度上千差万别,二者间的对比也自然鲜明无比。但是,如果以中国与美国的对比,说明两者背后制度的对比,那么问题来了——美国代表了中国以外的世界吗?但地图可以告诉你,美国只是“外国”的其中之一,更甚者,许多人眼里的“外国”的唯一代表,却在很多问题上恰恰是全世界两百多个“外国”中的特例!

那么回到时区的问题,首先翻开一张世界时区地图,数数全世界在本土内实行官方性分时区制的国家一共有多少?俄罗斯、加拿大、美国、墨西哥、巴西、印尼、澳大利亚、哈萨克、刚果民主共和国,满打满算就只能数出这么多(不考虑海外领地、离岛等),毕竟再仔细瞧瞧地图,全世界拥有这么大国土的国家也没有多少。

其次,我们要明白,时区本来就是人为划分出来的,因为理论上,地球上任何两个点的时间都是不一样的。早年人们交通方式简单,效率低下,对于地球上两个地方的时间差别几乎感受不出来,但随着航海的发展,人们开始感受到了地球上时差的存在,意识到了全球性统一计时制的必要,于是在1884年,作为当时的日不落帝国的英国制定了如今我们使用的国际标准时区制,并以英国国土上的格林威治天文台作为基准,划定了世界的时区分隔。故而现在的时区制,其出发点就是“统一”,人们根据一天的24小时,将地球划分成了24个时区,也就是说每一个时区的时间本来就是一个人为的统一:一个时区的最东边和最西边,时间差了整整一小时,但标准时间一样;但两个时区的分界处,时间相差无几,标准时间却得间隔一小时。所以既然这样的计时制度本来就是人为创造,它的实际使用也肯定需要结合实际来安排,必须划分时区则划分,不必划分时区便不必多此一举。

全世界有很多国土横跨超过一个时区的经度,可以考虑划分时区的国家,其中不乏横跨区域很大的,如日本、印度、伊朗、阿根廷、土耳其等,但这些国家一样是统一时区制。如果一个国家的城市分布并没有明显的两极性,仅仅是因为基于穿过英国的那条本初子午线划出的经度分界线就把一国的时间一分为二,让某些相距百把公里的城市时间硬生生地差上一个小时,这就显然反人道了。统一时间的典例还有很多:欧洲国家全部对国土领域内统一时间,大陆使用+1时区域,从西班牙的最西边到挪威的最东边,经度跨了整整3个时区,这也正塑造了西班牙人晚居晚出的作息习惯,但显然对于极力追求统一的欧洲来说,时间的统一还是利大于弊,至少各位看欧冠的时间可以统一到一个点上了吧。

像印度、伊朗这样的国家,按英国的那条本初子午线,两国正好让时区分界线一分为二,于是都多了半小时的统一时区制(伊朗+3.5,印度+5.5)。这也很自然,两国的城市分布都相对均匀,那么比起国家被一条经线截断,分成两块时间不统一的区域,这样的时制也显然更科学。

按现实情况来看,中国的统一时区制受影响最大的不是新疆,而是东北地区,因为东北地区比北京时间早上一个小时,导致冬季白天短的时候,东北地区4点钟不到就天黑了,当然这倒方便了每年冬天冰城哈尔滨的各式冰雪旅游项目……

美国、加拿大、澳洲等国的情况就完全不一样了。这三国的人口聚集区集中于国土的两侧,中部地区人烟稀少,而首都又正好位于其中一侧,这种人口布局要统一时间就太吃力了。如果美国统一用华盛顿时间,那么在实际时差有3个小时的洛杉矶地区,夏天就是晚上10点天还没黑,冬天早上9点天还没亮,这就彻底乱套了。

生活在北美洲,时差确实是个很让人烦恼的问题,往来各地的人,光对表就得头疼一阵。而不同地区工作时间不一致也是很麻烦的事情,纽约的证券市场上午开盘,晚3小时的洛杉矶投资人也只能放弃休息;而洛杉矶人下午联系纽约的业务,那边却下班了。另外比如电视的播放,时间表肯定得照顾当地观众,于是洛杉矶的观众就只能比纽约的观众晚3小时看到同一内容,所以像《权利的游戏》这样的电视剧,西海岸的观众们对剧透什么就只能加强自身防护了……

综上所述,世界上有许多“外国”,美利坚究竟是不是外国的唯一代表,别听别人瞎掰扯,看地图才是王道。

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